History

The Mamquam River Access Society (MRAS) began in 2008 after rebuilding the road access to the kayak race site. It all began the year prior when John Harvey decided to fix the road because he didn’t want his wife, Carole Comeau, portaging their 17’4″ Old Town canoe down the washed out road. John knew it was going to be a long term plan of managing the site but his history of building recreation infrastructure with ‘at-risk’ teens gave him the confidence to move forward. He recognized that the Mamquam River served the whitewater paddling community of the entire Lower Mainland region and beyond. John asked Dave Berrisford of the Squamish Paddling Club to join as a Director and a few other respected paddlers to help form the society.

The Squamish Community Foundation served as a fundraising charity and Canoe Kayak BC helped us raise over $15,000.00 to carry out the project. MEC was integral to that process and many others helped as well. Since the access upgrade, MRAS has managed the locked gate at the head of the whitewater access road that allows drivable access to all paddlers. Anyone willing to participate in our stewardship program and willing to invest $50.00 gets a personal key. Others can borrow the key for free (with refundable deposit) from Valhalla Pure Outfitters in Squamish. The land is privately owned by Coast Aggregates Ltd. who has generously allowed access through MRAS management.

Since 2008, we’ve enhanced the riverside trails and built safety railings, viewing platforms and access points.  With our sister organization, the Squamish Paddling Club, we’ve hosted two Mamquam River Whitewater Festivals and one Nationals Junior Slalom Race.

In 2011, MRAS applied for and received an Olympic Legacy Grant of $25,000.00 to build a Whitewater Clubhouse/Storage Facility at the Kayak Site but, due to insurance challenges and changing recreational needs, has since re-directed these monies back into downtown Squamish towards building an Ocean Kayak storage facility.

In 2013, in collaboration with Skookum Power Corp. and the Ministry of Forests, MRAS built another Kayak Put-in/take-out at 9 Mile in the Upper Mamquam Watershed, demonstrating the importance of a recreational voice for this area. The Kayak Put-in includes parking, signage, outhouse, trail, picnic table and access to river. A conservative estimate on the value of this infrastructure would be $12,000.00 – $15,000.00.

In 2014 we introduced the Mamquam River Campground vision to the recreation community in Squamish and with overwhelming support, fundraised over $7000.00 to begin the process. Environmental Testing performed by Cascade Environmental Services was facilitated with General Liability Insurance purchased. A Riparian Area Assessment Report has also been an important document needed before we could rezone the land.

With further in-kind donations we’ve since completed a Flood Hazard Management Plan, Site Bio-Inventory, Grey Water Infiltration Pit Feasibility Study and Fire Management Plan.

We have applied for a Canada 150 Infrastructure grant for $50,000 (which we matched with in-kind and cash donations). Fundraising has begun in earnest. All three run-of-river hydro producers sharing the same resource have contributed to this important amenity. The District of Squamish, Anthem Properties and the Sea to Sky Gondola have all committed significant dollars.

We have applied to the Mountain Equipment Coop and expect they will partner with us as camping represents one of their core principal activities. Climb-On Equipment and Valhalla Pure Outfitters in Squamish both just came on board with significant donations.

In 2015, the District of Squamish waived the rezoning fees and in May of 2016 we succeeded in the final 4th reading and adoption of rezoning application. And now that we’re a Charity, we’re ready to go to the public for fundraising.

The vision continues.

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Mamquam River Access Society (MRAS)  a débuté en 2008 après la reconstruction de la route donnant accès au site de course de kayak.  Tout a commencé l’année avant lorsque John Harvey a décidé de réparer la route car il ne voulait pas que sa femme, Carole Comeau,trouve que le portage de leur canot Old Town de 17’4″ trop difficile à transporter jusqu’en bas du chemin de terre très érodée.  John savait que s’allait être un plan à long terme à faire la gestion du site mais ayant bien de l’expérience avec la construction de l’infrastructure des loisirs avec des adolescents à risque, ça lui a donné la confiance nécessaire pour aller de l’avant. Il a su reconnaître que la Rivière Mamquam servait la communauté de pagayeurs de rivières rapides de toute la région du Lower Mainland et au-delà.  John a demandé à David Berrisford du Squamish Paddling Club de participer en tant que directeur et quelques autres éminents pagayeurs pour aider à former la société.

Squamish Community Foundation a servi comme un organisme de bienfaisance de collecte de fonds et Canoe Kayak BC nous ont permi de recueillir plus de $15000.00 pour mener à bien le projet.  MEC faisait partie intégrante de ce processus et de nombreux autres ont aidé ainsi. Depuis la mise à niveau d’accès, MRAS a géré la barrière verrouillée à l’entrée de la route d’accès des rapides ce qui a permis l’accès de ce chemin de terre à tous les pagayeurs. Toute personne intéressée de participer à notre programme d’intendance et désire investir $50.00, aura une clé pour ouvrir le verrou. Les autres peuvent emprunter la clé gratuitement à Valhalla Pure Outfitters à Squamish. La terre est la propriété privée de Coast Aggregates Ltd qui nous a généreusement permis l’accès via la gestion de MRAS.

Depuis 2008, nous avons amélioré les sentiers au long de la rivière et construit des gardes- fous, des plates-formes d’observation et des points d’accès aux rapides de la rivière.

En 2011, MRAS a appliqué et reçu $25000.00 du Olympic Legacy Grant pour bâtir un bâtiment pour un clubhouse/stockage de whitewater au Site de Kayak. Cependant, en raison de problèmes avec les assurances et les besoins récréatifs changeants, MRAS a depuis re-dirigé ces sommes au centre-ville de Squamish vers l’édification d’une installation de stockage de Kayak d’Ocean.

En 2013, en coopération avec Skookum Power Corp. et le Ministère des Forêts, MRAS a construit un autre Kayak Put In/Take out à 9 Mile au Upper Mamquam Watershed, pour ainsi démontrer l’importance d’une voix récréative pour cette région. Le Kayak Put In comprend un parking, signalisation, bécosse, sentier, table de pique-nique et accès à la rivière. Une estimation prudente de la valeur de cette infrastructure serait de $12,000.00 – $15,000.00.

En 2014, on a introduit la vision du Mamquam River Campground à la Communauté de Loisirs de Squamish et reçu un immense appui, nous avons pu faire une collecte de fonds de plus de $7000.00 pour débuter le processus.  Essais environnementaux effectués par Cascade Environmental Services ont été facilités avec une assurance de responsabilité civile générale acheté. Un rapport d’évaluation des zones riveraines a également été un important document nécessaire avant que nous puissions changer la zone du terrain.

Avec d’autres dons en nature nous avons depuis complété un Plan de Gestion des Risques d’Inondation, Site Bio-Inventory, Fosse d’Infiltration d’Eau Gris Étude de Faisabilité et Plan de Gestion du Feu.

Nous avons appliqué pour un Canada 150 Infrastructure grant pour $50000.00 (avec lequel nous avons apparié avec des contributions en nature et en espèces). La Collection de Fonds a sérieusement commencer. Tous les trois run-of-river producteurs hydroélectriques partageant la même ressource ont contribué à cette agrément importante. Le District de Squamish, Anthem Properties et Sea to Sky Gondola ont tous consacré d’importantes sommes.

Nous avons appliqué avec Mountain Equipment Coop et on s’attend qu’ils vont s’associer avec nous surtout que le camping représente l’un de leurs principales activités de base. Climb-On Equipment et Valhalla Pure Outfitters à Squamish fait juste de sauter à bord en donnant un montant significant.

En 2015, le District de Squamish a renoncé à la modification du zonage des frais et en Mai de 2016 nous avons réussi en dernière 4e lecture et d’adoption de demande de modification de zonage. Et maintenant que nous sommes une Charité enregistrée, nous sommes prêts à faire la collection de fonds au public.

La vision continue.

 

 

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